欧文的设计师新搭档以及他的最新签名鞋 Kyrie 4

12月4日,Benjamin Nethongkome 在波士顿 TD 银行花园球馆看球,他坐在凯尔特人板凳席后第 3 排第 1 座。这是他第一次在现场观看他的灵感来源凯里·欧文的比赛。 “激情四射,粉丝如云 …… 这一切都难以置信,提醒着我有多少人爱他。”

这位出生于泰国的设计师 10 岁就移居到迈阿密,他花了大量时间研究欧文。2016 年,已经在各种篮球相关领域工作了九年的 Nethongkome 终于获得认可成为了欧文签名鞋系列的掌舵人。从那时起,他开始关注所有关于欧文比赛的细节——有时候真的没办法了,他甚至会到 Reddit 论坛上去寻找相关的比赛资料。

这个夜晚是 Nethongkome 第一次来到花园球馆,感受颇有不同。欧文的表现震撼了球馆里的每个人。按 Nethongkome 的描述,欧文的比赛 “在情理之中又出乎意料之外,就像在玩弹珠球游戏”,表现张力十足。他可以在一次进攻中掌控球权,找到最狭小的防守漏洞完成一次上篮,也可以在下一个进攻回合中耐心地在侧翼无球跑位。因为 11 月 10 日遭受面部骨折伤势影响而佩戴防护面具的欧文在比赛的下半场砍下 19 分。在第四节末从 27 尺外的地方投进了一记三分球后,他本场总得分已经达到 32 分,为球队锁定了胜局,于是欧文用摘下面具来庆祝胜利。

波士顿球迷们的热情被点燃了。他们的新球星所向披靡,本场比赛之后球队战绩已经来到 21 胜 4 负 —— 在揭幕战遭遇那种不幸开局之后,球队能够取得如此佳绩实在难以想象。

当被问及是否愿意去更衣室与欧文会面时,Nethongkome 委婉地拒绝了。“我会等到他穿上新球鞋再和他见面,” Nethongkome 所谓的新鞋,正是由他所设计的 KYRIE 4,“另外,明天对我来说将是非常重要的一天。”

KYRIE 4 blk/wht

就是他了! ——凯里·欧文

Nethongkome 和欧文初次相见是在 2016 年 9 月 7 日周三的一场 KYRIE 3 发布计划会议上。这次会议宣布 Nethongkome 成为未来欧文系列球鞋的设计师,这是他职业生涯迈出的关键一步,但他并未因此而失去冷静。 “和我之前工作的主要区别在于此前我只是设计团队中的一员,但现在我要成为开路先锋,”他表示,“压力还是不小的。尽管身后有一个团队在支持着我,但我还是有点心神不宁。”

这个角色也正是 Nethongkome 梦想的工作。早在迈阿密建筑设计高中(DASH)就读11年级时,他刚开始了解鞋类设计中的复杂之处,便对其中的展现出来的精神内涵疯狂着魔。Nethongkome 在底特律的创意设计学院学习工业设计,之后他便来到了俄勒冈州比佛顿的耐克公司,由实习生成长为欧文系列的设计师。

“就行业来说,工业设计就是解决问题。如果你去观察所有的耐克经典鞋款,你会发现一切都是从性能创新开始。球鞋确实正在符号化,但一切设计的根源仍应该是性能优先。” Nethongkome 谈到为何会选择追求性能,而非纯粹的风格化作为自己创作的主线时解释道。

欧文对球鞋性能有着非常独特而具体的要求。对于 Nethongkome 而言,这些都是很好的设计挑战。凯尔特人 11 号会用超大幅度的变向来迷惑防守人。在他变向过人时,双脚可能会和球场形成各种夸张的角度,这就需要球鞋在任何时候都能提供稳定的支撑和强悍的抓地性能。“我需要找到一个支撑点,让我可以发力做动作却又不失去平衡,”欧文表示,“无论脚的哪个部位接触地板,鞋子都需要让我可以完成转向动作并保持平衡,这一点至关重要。”

适应欧文的风格是 KYRIE 系列设计的基础。之前每一代鞋款的设计理念都在进化:适应他的动态变向能力,让球鞋侧壁成为整个抓地系统中的一部分以及重新定义了篮球场上如履平地的概念。

 

KYRIE 系列设计的演变展示了应对欧文独特变向动作的解决思路。

设计草图作者为 Nethongkome

欧文说:“从科技角度上来看,Ben 就是我想要的人。他真正在科技和我的比赛风格之间建立了联系。”

Nethongkome 在 KYRIE 4 上的设计思路是基于欧文的诉求:要求鞋底兼具缓震(在中底后跟处采用了 Zoom Air 缓震单元)和更快速的瞬间变向反应,而外底的凹槽纹路设计显然实现了这一诉求。这种设计与鞋底一起,提升了抓地效果和变相时的响应能力,提供无缝衔接的过渡效果。外底设计再一次包裹了双脚并延伸到鞋面两侧,这一次防侧翻侧壁设计为獠牙状,象征这款鞋是为了速度而生。

欧文说:“随着我们不断提升合作关系,这款鞋也在不断向着我们期望它所代表的文化方向发展。”欧文还停下来解释了何谓“文化”:“当你身为进化的一部分,当你将某件物事置于文化的高度,这意味着你将展示全新的天赋,带来一些无与伦比的新鲜事物。拥有自由去改变打法,塑造全新形象——还要禁得起时间的考验,而且特立独行。”

Nethongkome 对此表示赞同,并提出 KYRIE 4 正是 “通过外形来表达这种观点”。

KYRIE 4 外底的凹槽纹路设计提升了抓地效果和变相时的响应能力。

另外,欧文对经典款耐克和 Jordan 系列球鞋的兴趣也影响了这款鞋在材料选择和区块设计 —— Nethongkome 也有同样的爱好。

欧文发现这些经典鞋款 “性能真实可靠——不仅囊括了篮球鞋的所有元素——也非常好看。” 身位一名工业设计者,Nethongkome 对此深有共鸣,他提示道:“这些鞋款之所以经典,正是因为他们具备根深蒂固的创新性。”

KYRIE 4 自然也具备这种开创性。在前足的鞋面出采用工程网眼材料,是由上一代 KYRIE 球鞋造型升级而来,兼具包裹性和并提供更柔软的脚感。过渡到后跟的过渡区域采用了更多传统材料——很多版本的 KYRIE 4 将使用麂皮或皮革材质——这样不但感觉很棒,而且也顺应了球迷如今看球的习惯。

过去经典的观赛模式就是经历 48 分钟的狂欢,然后通过静态海报来回味,而今球场上的经典瞬间都被融入到一段段 15 秒时长的短片中,欧文意识到球鞋现在应当“既有创新性又要有创造力”。

他和 Nethongkome 都将其称之为 “视觉印象测试”,目的就是要确保有 “瞬间记忆” 产生。

“我们希望能够有一些特别的东西能够引人注意,制造回忆,增加回头率。他们不必立即当场就想拥有这双鞋,但必须要在看到这双鞋的头30秒内就给人们留下深刻的第一印象,”欧文解释道,“分块鞋面也在我们讨论的范围中,在球鞋上划一块区域,让它生动起来。我希望鞋子能够包含这个元素,也丰富了这款杰作的细节。”

欧文随身带着一片 2017 年 NBA 总决赛后飘落在场地上的彩带,随时提醒他与总冠军失之交臂的感觉。而 Confetti 配色也表现了欧文 “要么赢,要么练到赢(win-or-learn)” 的精神。

随着欧文今天在凯尔特人迎战爵士的比赛中系上鞋带,KYRIE 4 Confetti 将于北京时间 12 月 16 日开始通过 Nike.com,SNKRS 以及指定零售店开始发售。KYRIE 4 blk/wht 则将于 12 月 20 日正式发售。